skip to content


Benjamin Haas, born in 1984, has been a Research Associate at the Professorship of Social Policy and Qualitative Social Research Methods since January 2016. In his PhD project he researches the financial lives of taxi drivers in sub-Saharan Africa and Latin America, with a special focus on debt relationships.

After graduating in Regional Studies of Latin America (B.A.) at the University of Cologne, he was responsible for the evaluation and quality assurance of the German weltwärts initiative – a volunteering for development program – from 2011 to 2013 at Engagement Global gGmbH in Bonn. From 2013 to 2015, he studied Cultural Anthropology and Development Sociology (M.A.) at the University of Leiden (NL) and the University College London with a focus on economic anthropology. He has carried out several study and research trips to Argentina, Ghana, Nicaragua and Trinidad & Tobago.

Benjamin continues to provide freelance consultation to various governmental and non-governmental organisations in the field of international development. He also works as a trainer in the areas of international cooperation, volunteering and global citizenship education.

Research Interest

In his research Benjamin focuses on social, cultural and moral dimensions of private debt, with a special emphasis on the global South. With an anthropological approach he investigates how people use and deal with financial products from banks, credit cooperatives, microfinance institutions, as well as with consumer loans. His research is embedded in the examination of wider theoretical concepts such culture, religion, life plans, contingencies, networks, future aspirations, neoliberalism and development. He applies his research questions to the exemplary group of taxi drivers and the public transport system in the global South in general. His regional focuses are the La Plata region, Central America and West Africa.

Benjamin’s secondary research topic is the special forms of civic engagement, particularly (international) voluntary services and volunteering programs. In conjunction with this research and teaching, Benjamin deals with topics such as postcolonial theory, development theories and policy, global learning, global citizenship education, inclusion, third sector, cooperation of the state and civil society, the principles of subsidiarity, solidarity, welfare and charity.


Haas, Benjamin (2022): Decolonisation, Directionality and Digitalisation. Suggestions on the Future of Volunteering for Development from IVCO 2021. In: Voluntaris – Zeitschrift für Freiwilligendienste und zivilgesellschaftliches Engagement, Jg. 10, Nr. 1/2022.

Haas, Benjamin/Moinina, Victor (2021): Inclusive Volunteering for Global Equality – Linking Decolonisation and Diversity, IVCO 2021 Framing Paper. open access

Haas, Benjamin/Mönch, Tobias/Cervi, Lara (2021): COVID 19 and the marginalisation of indigenous groups in Argentina, in: Race & Class, vol 62, ed 4, pp 72-87,

Parold, Helene/Haas, Benjamin/Goodrow, Tony (2020): Volunteering and the Digital World - Extending the Power of Volunteering Through New Technologies, academic context paper, commissioned by IAVE - International Association for Volunteer Effort. open access

Haas, Benjamin (2020): Germany - Adaptive Federalism Flattens the Curve, in: Georgeou, Nichole and Hawksley, Charles (eds), State Responses to COVID-19: a global snapshot at 1 June 2020, HADRI/Western Sydney University. open access

Georgeou, Nichole/Haas, Benjamin (2019): Power, Exchange and Solidarity: Case Studies in Youth Volunteering for Development. In: VOLUNTAS: International Journal of Voluntary and Nonprofit Organizations. open access

Georgeou, Nichole/Haas, Benjamin (2019): University student volunteering for development: towards a critical approach, in: University and Society - Interdependencies and Exchange, ed. by Kövérand, Ágnes/Franger, Gaby, Edward Elgar Publishing, Cheltenham Glos-Northampton.

Haas, Benjamin/Repenning, Alexander (2018): Transnational Knowledge in Volunteering for Development – A Postcolonial Approach to weltwärts. In: Transnational Social Review – A Social Work Journal, 1/2018, Focus Topic “Transnational Knowledge”, ed. by Duscha, Anne/Klein-Zimmer, Kathrin/Klemm, Matthias/Spiegel, Anna.

Fischer, Jörn/Haas, Benjamin (2016): The Governance of International Volunteer Service Programmes. A comparison of Germany, Norway, UK and the USA, Conference Paper, 12th International conference of the International Society for Third Sector Research, Ersta Sköndal University College, Stockholm, Sweden, June 28 -July 1, 2016.

Fischer, Jörn/Haas, Benjamin (2014): Overbearing State and Stubborn Civil Society? German International Volunteer Service Programmes between Subsidarity and Accountability, ISTR Working Papers Series Volume IX. open access

Haas, Benjamin (2014): The Ambivalence of Reciprocity: An Anthropological and Post-colonial Analysis of Volunteer Services in Development Cooperation, Conference-Paper for the Masterclass „Gift of Cooperation” at Käte Hamburger Kolleg/Centre for Global Cooperation Research, September 2014, Essen. 


Haas, Benjamin (2022): Decolonize Incoming! Ansätze zur Dekolonisierung der Aufnahme von Freiwilligen aus dem globalen Süden. In: Voluntaris – Zeitschrift für Freiwilligendienste und zivilgesellschaftliches Engagement, Jg. 10, Nr. 2/2022.

Haas, Benjamin (2022): Incoming, in: Fachlexikon der Sozialen Arbeit, 9. Auflage, hrsg. vom Deutschen Verein für öffentliche und private Fürsorge e.V., Nomos: Baden-Baden

Haas, Benjamin (2021): Die Multiplikationserwartung: Gesellschaftliche Wirkungen entwicklungspolitischer Freiwilligendienste und Austauschprogramme, in: Internationaler Jugendaustausch wirkt, 3. Ausgabe, hrsg von IJAB e.V. und Forschung und Praxis im Dialog, Bonn/Köln.

Haas, Benjamin (2020): Von der Verhaltensforschung lernen: Sechs Ansätze für bessere Zusammenarbeit in internationalen Freiwilligendiensten, in: Voluntaris - Zeitschrift für Freiwilligendienste und zivilgesellschaftliches Engagement, Jg. 8, Heft 2, S. 329-342.

Haas, Benjamin (2020):  Ambivalenz der Gegenseitigkeit - Reziprozität und Postkolonialismus in entwicklungspolitischen Freiwilligendiensten, Interdisziplinäre Studien zu Freiwilligendiensten, Band 2, 2., vollständig überarbeitete Auflage, Nomos: Baden-Baden.

Fischer, Jörn/Haas, Benjamin (2020): Entwicklungspolitische Freiwilligendienste im internationalen Vergleich - Governance und Regulierung bei Norec, Peace Corps, ICS und Weltwärts, in: Entwicklungspolitische Freiwilligendienste im Fokus der Forschung, Voluntaris Sonderband 2020, hrsg. von Bonus, Stefanie et al, Baden-Baden: Nomos.  open access

Gille, Christoph/Haas, Benjamin/Richter, Sonja/Wenzel, Jan (2020): 10 Jahre Weltwärts – Entwicklungspolitische Freiwilligendienste im Fokus der Forschung: Eine Einführung, in: Entwicklungspolitische Freiwilligendienste im Fokus der Forschung, Voluntaris Sonderband 2020, hrsg. von Bonus, Stefanie et al, Baden-Baden: Nomos. open access

Frischknecht, Sanna/Haas, Benjamin (2020): Ethnografische Ansätze in der Genossenschaftsforschung – Felder, Methoden und Erkenntnisinteressen, in: Handbuch Genossenschaftswesen, hrsg. v. Blome-Drees, J./ Göler von Ravensburg, N./ Jungmeister, A./ Schmale, I./ Schulz-Nieswandt, F; Wiesbaden: Springer Fachmedien Wiesbaden.

Haas, Benjamin/Richter, Sonja (2019): Weltwärts im Kontext I - Der entwicklungspolitische Freiwilligendienst im nationalen und internationalen Vergleich, Opusculum Nr.123, hrsg. von Maecenata Institut, Berlin. open access

Richter, Sonja/Haas, Benjamin (2019): Weltwärts im Kontext II - Der entwicklungspolitische Freiwilligendienst im Vergleich zu staatlichen Instrumenten der entwicklungspolitischen Bildungsarbeit, Opusculum Nr.124, hrsg. von Maecenata Institut, Berlin. open access

Fischer, Jörn/Haas, Benjamin (2018): „Prägende Erfahrungen” – und dann? Internationale Freiwilligendienste und das Engagement danach. In: Sozial Extra – Zeitschrift für Soziale Arbeit, Jg. 42, Heft 2.

Haas, Benjamin (2018): Verfehlte Ansprüche eines global-politischen Lernortes. Der entwicklungspolitische Freiwilligendienst weltwärts rassismuskritisch betrachtet, in: Rassismuskritische politische Bildung. Theorien – Konzepte – Orientierungen, hrsg. von Benno Hafeneger, Katharina Unkelbach, Benedikt Widmaier, Wochenschau Verlag, Frankfurt am Main.

Haas, Benjamin (2017): Gegenseitigkeit und Kooperation in internationalen Freiwilligendiensten – Gelingensbedingungen und Handlungsperspektiven, Diskussionspapier, hrsg. von AKLHÜ e.V. – Fachstelle und Netzwerk für internationale personelle Zusammenarbeit, Bonn. open access

Haas, Benjamin (2016): Wirkung, Theorie und Governance: Entwicklungspolitische Freiwilligendienste auf der Tagung der International Society for Third-Sector Research und Implikationen für die deutsche Freiwilligendienstforschung. In: Voluntaris - Zeitschrift für Freiwilligendienste, Jg. 4, Heft 2.

Haas, Benjamin (2015): Weiße Wohltätigkeit oder globale Solidarität? Postkoloniale Perspektiven auf Spenden von Nord-Freiwilligen für ihre Einsatzstellen im Globalen Süden. In: Spende gut, alles gut? Kritische Perspektiven auf Spenden von internationalen Freiwilligen aus dem Globalen Norden im Nord-Süd-Kontext, Hrsg.: ICJA Freiwilligenaustausch weltweit, Berlin. open access

Fischer, Jörn/Haas, Benjamin (2015): Übergriffiger Staat und störrische Zivilgesellschaft? Internationale Freiwilligendienste zwischen Subsidiarität und politischer Verantwortung. In: Zivil.Gesellschaft.Staat – Freiwilligendienste zwischen staatlicher Steuerung und zivilgesellschaftlicher Gestaltung, Hrsg.: Bibisidis, Springer VS Verlag, Heidelberg.

Labigne, Anaël/Haas, Benjamin/Fischer, Jörn (2015): „Zivilgesellschaft braucht Forschung“ – 15 Jahre Zivilgesellschaftsforschung und Impulse für die Freiwilligendienste. In: Voluntaris – Zeitschrift für Freiwilligendienste, Jg. 3, Nr. 1/2015. open access

Haas, Benjamin (2014): Internationale Freiwilligendienste als global-politische Lernorte. Empirische Erkenntnisse, aktuelle Entwicklungen und zukünftige Herausforderungen am Beispiel des weltwärts-Programms. In: Journal für politische Bildung 2/2014, Jg.  4, 36-44.

Ficher, Jörn/Haas, Benjamin (2012): Im Rucksack Motivation. Internationale Freiwilligendienste als Katalysator für späteres Engagement in Deutschland. In: Blätter der Wohlfahrtspflege 159:6, S. 225-228.

Haas, Benjamin (2012): Ambivalenz der Gegenseitigkeit. Reziprozitätsformen des weltwärts-Freiwilligendienstes im Spiegel der Postkolonialen Theorie, Kölner Wissenschaftsverlag, Köln.



Bonus, Stefanie/ Fischer, Jörn/ Gille, Christoph/ Haas, Benjamin/ Richter, Sonja/ Wenzel, Jan (Hrsg.) (2020): Entwicklungspolitische Freiwilligendienste im Fokus der Forschung, Voluntaris Sonderband 2020, Baden-Baden: Nomos. 

Voluntaris – Journal of Volunteer Services 

Book series „Interdisciplinary Studies on Volunteer Services“ (ISZF)

Publications (non-academic)

Haas, Benjamin/Friedrich, Leonie (2018): Buenos Aires mal anders: Ein kurioser literarischer Streifzug. In: Hispanorama, Nr. 159, Februar, hrsg. von Deutscher Spanischlehrer Verband, S. 4-8.

Haas, Benjamin/Friedrich, Leonie (2018): 111 Places in Buenos Aires that you must not miss, Emons, Köln.

Haas, Benjamin (2017): „Teach on the Beach“ – Haben die internationalen Freiwilligendienste ausgedient?. In: EIRENE Rundbrief, 3/2017, S. 4-5. Zur Vollversion

Haas, Benjamin/Friedrich, Leonie (2017): 111 luoghi di Buenos Aires che devi proprio scoprire, Emons, Köln.

Haas, Benjamin (2016): Voluntourismus: Annäherungen an einen schwammigen Begriff, in: Newsletter für Engagement und Partizipation in Europa Nr. 8/2016, Hrsg. BBE. Zur Vollversion

Haas, Benjamin/Wenzel, Jan (2016): Einbahnstraße hin und zurück - Ein selbstkritischer Erfahrungsbericht über Partner*innenbeteiligung und Machtkritik bei der Konzeption von »weltwärts«-Süd-Nord. In: Bon Voyage! Rassismuskritische Wege in der entwicklungspolitischen Bildungs- und Projektarbeit, hrsg. von Berliner Entwicklungspolitischer Ratschlag (BER), S. 46-49. Zur Vollversion.

Haas, Benjamin/Friedrich, Leonie (2016): Urbane Erinnerungen - Spuren der letzten Militärdiktatur im Stadtbild von Buenos Aires. In: Lateinamerika Nachrichten, Nr. 502, April 2016. Zur Vollversion.

Haas, Benjamin/Friedrich, Leonie (2016): 111 Orte in Buenos Aires - Making Off. In: Matices – Zeitschrift zu Lateinamerika, Spanien und Portugal, Jg. 23, Nr. 88, 4/2016. Zur Vollversion.

Haas, Benjamin/Friedrich, Leonie (2016): 111 Orte in Buenos Aires die man gesehen haben muss, Emons, Köln.

Haas, Benjamin (2012): »weltwärts« unter der Lupe: Evaluierungsstudie zeigt Lernprozesse auf – nicht nur für die Freiwilligen. In: Forum Jugendarbeit International 2011-2012, Hrsg. IJAB, Bonn.


International Society for Third Sector Research (ISTR)

Selection Committee (representing academia) of the yearly award for young people engaged in development policy – FAIRWANDLER